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Llega el eclipse penumbral de Luna: qué es y cómo verlo desde México

Desde la Antigüedad, los eclipses han despertado la fascinación del ser humano. A lo largo de los siglos, distintas civilizaciones intentaron explicar estos fenómenos astronómicos a través de mitos y leyendas. En la cultura china se atribuían a ataques de dragones celestiales. En los años de la polis griega se creía que eran producidos por el poder del Dios Zeus. Y en las crónicas de los primeros reyes de Babilonia, se narró que un gran fuego consumió el cielo.

A pesar de que hoy conocemos la razón científica que hay detrás del evento, su belleza nos sigue cautivando. Y por eso, muchos queremos contemplar el eclipse de Luna que ocurrirá en la madrugada del próximo lunes 30 de noviembre.

Para poder seguir la función que protagonizará en el cielo nuestro satélite, el doctor Raúl Mújica, astrónomo del INAOE y miembro del Comité Nacional Noche de las Estrellas, atendió en entrevista telefónica a Infobae México, y explicó todas las claves que se deben conocer para disfrutar con detalle del fenómeno. Y la buena noticia es que no es necesario ser experto, o contar con instrumentos profesionales para observarlo.

Qué es un eclipse penumbral

La sombra de la Tierra tiene dos partes: la umbra y la penumbra. Cuando la Luna entra en la umbra, la parte interior y más oscura, se produce un eclipse total. Cuando el satélite, en cambio, se mete en la penumbra, la parte exterior y más tenue, hablamos de un eclipse penumbral. Este lunes, la Luna atravesará la penumbra y se oscurecerá levemente (GIF: Jovani Pérez/Infobae México)La sombra de la Tierra tiene dos partes: la umbra y la penumbra. Cuando la Luna entra en la umbra, la parte interior y más oscura, se produce un eclipse total. Cuando el satélite, en cambio, se mete en la penumbra, la parte exterior y más tenue, hablamos de un eclipse penumbral. Este lunes, la Luna atravesará la penumbra y se oscurecerá levemente (GIF: Jovani Pérez/Infobae México)

Los eclipses de Luna ocurren cuando el Sol, la Tierra y nuestro satélite se alinean. La Luna atraviesa entonces la sombra de nuestro planeta, que está dividida en dos partes: la umbra y la penumbra.

Dependiendo de qué zona de la sombra atraviese la Luna, existen tres tipos de eclipse: total, parcial y penumbral.

“Un eclipse parcial ocurre cuando la Luna pasa por la umbra pero no entra completamente, solo cubre una fracción del disco, entonces pues se ve digamos como mordida, se ve una parte oscuraY hay un tercer eclipse que son los penumbrales, que es cuando la Luna solamente pasa por la penumbra, digamos la sombra más tenue”.

A pesar de esto, podrá contemplarse desde cualquier parte del mundo, y para avistarlo desde México, el Doctor Raúl Mújica nos explicó los pasos que debemos seguir y las principales recomendaciones.

Este año 2020, el cuarto y último eclipse de Luna llegará a punto para cerrar el mes. Tendrá lugar, exactamente, en la madrugada del lunes 30 de noviembre, a la 01:30 horas.

Desde qué lugar observarlo

El astrónomo explicó que el espectáculo podrá apreciarse incluso desde las grandes ciudades (Foto: REUTERS/Lisi Niesner/Archivo)El astrónomo explicó que el espectáculo podrá apreciarse incluso desde las grandes ciudades (Foto: REUTERS/Lisi Niesner/Archivo)

Los eclipses de Luna, a diferencia de los solares, pueden contemplarse desde cualquier punto del planeta.

“La ventaja de los eclipses de Luna es que se pueden ver en todo el mundo, siempre y cuando sea de noche. Cuando sucede, lo vemos en todo el planeta porque estamos parados en el objeto que produce la sombra. La Tierra produce la sombra, entonces el eclipse lo podemos ver en todos lados”, explicó el doctor.

Aunque siempre se recomienda observar el cielo desde lugares alejados de la contaminación lumínica, estos fenómenos pueden avistarse sin problema desde las grandes ciudades.

“Observar el cielo siempre es mejor en cualquier sitio oscuro, lejos de las luces de la ciudad, pero en estos eclipses en el caso de la Luna se pueden ver desde la ciudad. Ahora con la pandemia la sugerencia más bien es que suban a la azotea y que lo aprecien un ratito”, agregó Mújica García. “Lo podemos ver todo siempre que esté despejado, sin nubes. No causan daño a la vista, así que no necesitamos ninguna protección especial”.

Cómo observarlo

La mejor forma de observar el cambio en el brillo de la Luna es tomar dos fotografías: una antes de comenzar el eclipse, y la otra, mientras esté ocurriendo (Foto: AFP/Philip FONG/Archivo) La mejor forma de observar el cambio en el brillo de la Luna es tomar dos fotografías: una antes de comenzar el eclipse, y la otra, mientras esté ocurriendo (Foto: AFP/Philip FONG/Archivo)

Para ser testigo del eclipse, no es necesario contar con instrumentos profesionales de observación. No se necesitan telescopios o binoculares, y de hecho, se desaconsejan.

“Los telescopios generalmente lo que tienen es que su campo de visión es muy pequeño, entonces se utilizan para ver detalles, por ejemplo, en el caso de la Luna, que es un objeto muy grande en el cielo, con un telescopio podemos ver los cráteres, podemos ver un pedazo de la Luna […] Un telescopio es un campo de visión que es más pequeño, entonces solamente vamos a ver un pedacito de la esfera. A algunos les gusta observar con telescopio los eclipses la Luna, pero, la verdad es que la belleza de estos es ver el objeto completo, a simple vista. Puedes contemplarlo con un telescopio, pero no van a ver algo espectacular en este caso”, aclaró el astrónomo.

En su opinión, la mejor manera de advertir el oscurecimiento de la Luna es tomar dos fotografías. Para capturar estas imágenes, aclaró, no es necesario ser profesionales y podemos hacerlo incluso con la cámara de nuestro celular.

“Es un poco difícil de apreciar la diferencia entre el eclipse penumbral y una Luna llena normal con un poquito de neblina por ejemplo. La sombra, la penumbra, es muy tenue, entonces el efecto del brillo de la Luna no es tan fácil de advertir a simple vista. Lo que estamos sugiriendo es que tomen una foto antes, y una foto durante el eclipse, y que después comparen las dos fotos. Si tomas en las mismas condiciones la foto, van a poder observar que hay diferencia en el brillo de la Luna”, aconsejó el doctor.

“Incluso hasta con teléfonos celulares se puede obtener, lo único que necesitamos es que de preferencia lo pongan en un trípode, en una base, y que configuren un poquito su disparador si es que pueden, pero ahora las cámaras son automáticas, y ya te miden el brillo, etc.”

Aunque se trata de una hora y de un día complicado, Raúl Mújica aseguró que merecerá la pena desvelarse y dirigir la mirada hacia la Luna.

“La hora no es la mejor la verdad, y además, el día, porque hay que empezar la semana. A lo mejor te vas a desvelar un poquito, pero yo creo que observar el cielo vale la pena. Observen desde el inicio, aguanten a ver si llegan a la totalidad, y después, al día siguiente, usen mucho café para estar en las clases en el trabajo, y todo”, concluyó.

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