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Los primeros astronautas despegaron a la nueva estación espacial de China

El despegue tuvo lugar el jueves por la mañana desde el centro de lanzamiento de Jiuquan, en el desierto de Gobi, en el noroeste de China.

Pekín, China. – (agencias) Los primeros astronautas de la nueva estación espacial de China han despegado en la misión tripulada más larga del país hasta la fecha, un paso histórico en el establecimiento de Beijing como una gran potencia espacial.

Los tres astronautas van a bordo de un cohete Long March-2F hacía la estación de Tiangong, donde pasarán tres meses. Es la primera misión tripulada de China en casi cinco años.

La Jornada - Lanza China módulo de su primera estación espacial permanente

El despegue tuvo lugar el jueves por la mañana desde el centro de lanzamiento de Jiuquan, en el desierto de Gobi, en el noroeste de China.

Su nave espacial Shenzhou-12 se acoplará a la sección principal de Tianhe de la estación espacial, que se puso en órbita el 29 de abril.

El módulo cuenta con espacios separados para cada uno de ellos, una cinta de correr para hacer ejercicio y un centro de comunicación para correos electrónicos y videollamadas con control de tierra.

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El lanzamiento representa un enorme prestigio en China, ya que Pekín se prepara para conmemorar el 100º aniversario del Partido Comunista en el poder el 1 de julio, con una campaña masiva de propaganda.

Para prepararse para la misión, la tripulación se ha sometido a más de 6,000 horas de entrenamiento, incluyendo cientos de inmersiones con equipo espacial completo.

El comandante de la misión es Nie Haisheng, un piloto condecorado de la fuerza aérea del Ejército Popular de China que ya ha participado en dos misiones espaciales.

Los astronautas Nie Haisheng (R), Liu Boming (C) y Tang Hongbo se lanzarán a la nueva estación espacial de China, el Tiangong (Foto Xinhua/REX/Shutterstock)

Los otros dos también son miembros del ejército.

Durante el próximo año y medio, se han previsto otras 11 misiones para completar la construcción de Tiangong en órbita.

La primera tripulación probará y mantendrá los sistemas a bordo, realizará caminatas espaciales y realizará experimentos científicos.

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Estación Espacial Internacional

Las ambiciones espaciales de China han sido alimentadas en parte por una prohibición estadounidense de sus astronautas en la Estación Espacial Internacional (IIS), una colaboración entre Estados Unidos, Rusia, Canadá, Europa y Japón.

La ISS debe retirarse después de 2024, aunque la Nasa ha dicho que podría seguir funcionando más allá de 2028.

Tiangong es mucho más pequeño que la ISS y se espera que tenga una vida útil de al menos 10 años.